La lucha frente a la gripe en un año marcado por la COVID-19

La pandemia de la COVID-19 ha puesto en valor el papel de las vacunas en la seguridad sanitaria mundial.  

Teniendo en cuenta que la vacuna anual se considerada la forma más eficaz de prevenir la gripe y sus complicaciones, la OMS ha pedido a los países que incrementen sus objetivos de protección antigripal esta temporada para facilitar el diagnóstico diferencial respecto el coronavirus, proteger a l@s más vulnerables y reducir la presión sobre el sistema sanitario.  

El desarrollo de vacunas y los múltiples esfuerzos para hacer frente a la pandemia de la COVID-19 han acaparado la atención del mundo durante la mayor parte de este 2020. Incluyendo la de Sanofi Pasteur. Pero los equipos de la Compañía también han estado trabajando para asegurar el suministro de las vacunas ya existentes, con el fin de prevenir brotes adicionales de otras enfermedades y evitar que los sistemas de atención sanitaria sufran hospitalizaciones prevenibles. Es el caso de la gripe.

Actualmente, y en paralelo a la investigación y el desarrollo de una vacuna candidata para el nuevo coronavirus, la compañía está centrando sus esfuerzos en la campaña de la gripe.

A nivel mundial estamos fabricando el número máximo de vacunas frente a la gripe que nuestra capacidad de fabricación global permite para poder hacer frente a un aumento sin precedentes de la demanda y a las necesidades especiales que pueden tener las autoridades sanitarias para proteger a la población más vulnerable.
Ignacio Saez-Torres, director general de Sanofi Pasteur Iberia

La importancia de la gripe

Lejos de ser una enfermedad banal, la gripe puede llegar a provocar complicaciones graves e incluso la muerte.

La OMS recomienda vacunarse cada año frente a la gripe

La vacunación anual frente a la gripe es considerada la forma más eficaz de prevenir esta infección y sus complicaciones. La Organización Mundial de la Salud (OMS) la recomienda a las personas mayores de 65 años, embarazadas, personas con problemas de salud preexistentes (como diabetes, asma, enfermedades cardíacas o pulmonares crónicas, entre otras), niños de seis meses a cinco años y profesionales sanitarios1. 

Ante la pandemia de la COVID-19, la Organización Mundial de la Salud (OMS) ha pedido a los países que incrementen sus objetivos de protección antigripal con el fin de facilitar el diagnóstico diferencial entre ambas enfermedades, proteger a las personas vulnerables y ayudar a reducir la presión sobre el sistema sanitario. Una recomendación que ha impulsado aún más la demanda de las vacunas frente a la gripe.

Tanto es así que, teniendo en cuenta la recomendación de la OMS, el Ministerio de Sanidad, Consumo y Bienestar Social español se ha fijado como meta para esta temporada:

  • Alcanzar o superar el 75% de vacunación entre los mayores de 65 años, frente al 60% de la campaña 2019-2020
  • Alcanzar un 75% entre el personal sanitario y sociosanitario
  • Superar el 60% en embarazadas y personas con condiciones de riesgo, entre los que se incluyen los menores con patologías. 
Se trata de uno de los objetivos más ambiciosas teniendo en cuenta las coberturas alcanzadas en la temporada pasada, que fueron del 54% en el mejor de los casos. 

Nuestra iniciativa frente a la gripe en España

“Sanofi Pasteur ha llegado a un acuerdo excepcional con el Ministerio de Sanidad para el suministro de dosis extraordinarias de sus vacunas antigripales para esta campaña de vacunación 2020-2021. Se trata de una compra realizada en el contexto de la pandemia de la COVID-19 donde Sanofi Pasteur proveerá de vacunas cuadrivalentes antigripales de dosis estándar y de alta carga”, asegura Ignacio Sáez-Torres, director general de Sanofi Pasteur Iberia.
Sanofi Pasteur ofrece varios tipos diferentes de vacunas frente a la gripe. Sus vacunas cuadrivalentes estándar incluyen las 4 cepas recomendadas por la OMS cada temporada, lo que representa un mayor nivel de protección. Se trata de algunas de las vacunas frente a la gripe más ampliamente producidas y administradas en todo el mundo. 

Además, la Compañía ha desarrollado vacunas de alta dosis indicadas para adultos a partir de 65 años, así como una vacuna producida con tecnología de proteínas recombinantes, que garantiza una coincidencia exacta con las cepas de virus recomendadas por la OMS cada temporada.


La gripe en España y su carga sociosanitaria y económica


Cada año, la gripe es responsable de:
 
50.000
hospitalizaciones (principalmente en mayores de 65 años)
6.300 – 15.000
muertes en España (principalmente en mayores de 65 años)
1.000
millones de euros de gasto sanitario<sup>2</sup>

Las complicaciones cardiovasculares son uno de los principales problemas asociados a la gripe. Estas, comprenden desde la cardiopatía isquémica (infarto de miocardio, angina de pecho estable) hasta la enfermedad cerebrovascular (ictus, trombosis, hemorragia cerebral), pasando por la insuficiencia cardiaca; a veces asociada a arritmias o infarto, o complicada con shock cardiogénico e insuficiencia respiratoria grave. En concreto, se estima que la gripe multiplica hasta por diez la probabilidad de desarrollar un infarto1.  

Durante la temporada gripal, la demanda asistencial aumenta considerablemente. Según diferentes estudios, el coste asociado a una temporada de gripe en un país como España podría superar los 1.000 millones de euros2. En promedio, cada caso de gripe originaría 5-6 días de actividad limitada, 3-4 días de restricción de actividad en cama y alrededor de tres días de absentismo laboral3.

En definitiva, en un contexto no pandémico, la vacunación anual frente a la gripe ya contribuye a la sostenibilidad de los sistemas de salud al prevenir consultas médicas, hospitalizaciones, absentismo y pérdida de productividad para las sociedades y l@s empleadores.

Ante este escenario, con motivo del inicio de la campaña de vacunación de la gripe 2020-2021, Sanofi Pasteur participó a mediados de octubre en un encuentro virtual para analizar la especial importancia de la vacunación antigripal en el contexto de la COVID-19. En la jornada participaron el ministro de Sanidad, Salvador Illa; la presidenta del Congreso de los Diputados, Meritxell Batet; el Dr. Antoni Trilla, jefe del Servicio de Medicina Preventiva y Epidemiología del Hospital Clínic de Barcelona; el Dr. Amós José García Rojas, presidente de la Asociación Española de Vacunología; y varios parlamentarios de las Cortes.
Cada año la gripe sobrecarga el sistema sanitario. Para hacerle frente, disponemos de una buena vacuna, que no es perfecta y tiene sus limitaciones, pero que sigue siendo la mejor protección que podemos ofrecer al reducir las tasas de complicaciones, ingresos, necesidad de UCI y la mortalidad en pacientes de riesgo.
Dr. Antoni Trilla, jefe de Servicio de Medicina Preventiva y Epidemiología del Hospital Clínic de Barcelona

¿Cómo funciona la inmunización?

La respuesta inmunitaria es un mecanismo natural activado por el cuerpo humano cuando detecta la presencia de un agente infeccioso.

Entre las características más importantes de nuestro sistema inmunitario se encuentra su capacidad para distinguir las células y moléculas que pertenecen al cuerpo de las que no. Su papel es impedir que un agente patógeno (un virus, una bacteria o un parásito, etc.) se propague dentro de nuestro cuerpo. 

Una vez que se reconoce un agente infeccioso, el sistema inmunitario responde a la invasión produciendo anticuerpos y células competentes en cantidades adecuadas, apuntando específicamente a la infección o a la enfermedad4.

¿Qué pasos sigue la inmunización?

  1. La vacuna introduce una forma inactivada/débil del virus/bacteria en el cuerpo.
  2. El sistema inmunitario del cuerpo produce anticuerpos para defenderse del virus/bacteria.
  3. Cuando el verdadero virus/bacteria activa entra en el cuerpo es reconocido por el sistema de defensas, que de este modo puede eliminarlo.
  4. Las vacunas mejoran las defensas naturales del cuerpo, sin causar enfermedades4.

Referencias

  1.  A Kwong JC, Schwartz KL, Campitelli MA, Chung H, Crowcroft NS, Karnauchow T, Katz K, et al. Acute Myocardial Infarction after Laboratory-Confirmed Influenza Infection. N Engl J Med. 2018;378(4):345-353.
  2. Lopalco, PL. European decision-maker perspective with regard to influenza prevention policies. Journal of Preventive Medicine and Hygiene. 2016 Mar; 57(1): E5–E8. Retrieved from: https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC4910444/
  3. Mato Chaín G, Mariano Lázaro A, Alcudia Pérez F, Verdejo Bravo C. Vacunación antigripal en personas mayores. Rev Esp Geriatr Gerontol. 2011;46 (2):89-95) (Badia Llach X, Roset Gamisans M, Frances Tudel JM, Álvarez Sanz C, Rubio Terres C. Estudio de costes de la gripe. Aten Primaria. 2006;38(5):260-7
  4. CDC. Understanding How Vaccines Work. Last Reviewed February 2013. Accessed January 2018. Retrieved from: https://www.cdc.gov/vaccines/hcp/conversations/downloads/vacsafe-understand-color-office.pdf

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